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lunes, 9 de febrero de 2015

Listado de Noticias Ambientales Internacionales 09/02/2015

LISTADO DE NOTICIAS SACADAS DE: HTTP://NOTICIAS-AMBIENTALES-INTERNACIONALES.BLOGSPOT.COM.ES/

Posted: 08 Feb 2015 04:00 AM PST


El mamífero más traficado del mundo que pocos conocen

Fecha de Publicación
: 08/02/2015
Fuente: BBC
País/Región: Internacional


Quizá nunca hayas oído hablar de él: se lo conoce vulgarmente con el nombre de pangolín y tiene una lengua tan larga como su cuerpo. Además, es el mamífero más traficado del mundo y está en peligro de extinción.
En la entrada de un edificio gubernamental de Vietnam, cerca de la frontera con China, un joven ecologista llamado Nguyen Van Thai abre una caja de madera con un machete.
Saca cuatro bolsas plásticas que deja en el piso.
En cada bolsa hay una pelota pequeña, pesada y con escamas de un color negruzco.
Lentamente –y con mucho, mucho cuidado– una de estas pelotas comienza a desenrollarse dejando en evidencia dos ojos oscuros, una trompa larga, una cola aún más larga y un vientre suave y rosado.
Es un panglín, el único mamífero cubierto de escamas que se blinda como una pelota cuando se siente amenazado por sus depredadores.
En un año consume siete millones de hormigas y termitas con su extensísima lengua. No tiene dientes: acumula piedras en su estómago para triturar la comida.
La razón por la cual muchos de nosotros nunca oímos hablar de este animal es que rara vez sobrevive en cautiverio.
Sólo seis zoológicos en el mundo tienen uno.
Además, es el mamífero que más se comercializa de forma ilegal en el mundo: cerca de 100.000 pangolines al año son capturados y enviados a China y Vietnam.
En esos países su carne es considerada una delicatesen. Creen que sus escamas tienen propiedades medicinales mágicas.
Ya no quedan ejemplares en el sudeste asiático, y ahora se están reduciendo drásticamente las poblaciones de este mamífero en África.
Todas las ocho especies de pangolines están al borde de la extinción.

Vivos o muertos
Los cuatro pangolines de la caja de Nguyen Van Thai fueron confiscados por el Departamento de Protección Forestal de Vietnam, de manos de dos traficantes a los que atraparon cuando se dirigían en moto hacia china.
Nguyen, quien dirige la organización sin fines de lucro Save Vietnam's Wildlife, planea llevarlos a un centro de rescate en el Parque Nacional Cuc Phuong al sur de la capital, Hanoi.
Mientras viajamos hacia el sur, me cuenta cómo los pangolines –muy comunes durante su infancia– desaparecieron de los bosques vietnamitas, y cómo se los llevan en bote o en camión hacia países como Indonesia o Malasia.
Los llevan de a toneladas, vivos o muertos, frescos o congelados, destripados y sin la piel.
Los vivos son los más valiosos. Antes de venderlos los traficantes suelen rellenar sus estómagos con piedras o almidón para aumentar su peso.

US$1.500 por un kilo
En el centro vemos cómo salen de su madriguera cuando cae la noche y empiezo a entender por qué quienes trabajan con ellos los encuentran adorables.
Parecen alcachofas (o alcauciles, como le dicen en algunos países) con patas.
Llevan a sus hijos en la cola y se enrollan alrededor de ellos para protegerlos. Usan su cola para colgarse de las ramas de los árboles o para estirarse y alcanzar nidos de hormigas.
Nguyen me cuenta que a veces las autoridades logran atrapar a traficantes, pero sólo porque les avisa una banda rival.
Pero no han hecho prácticamente nada para detener la venta de productos de pangolín.
Al día siguiente, Nguyen me llevó a Hanoi para que lo vea con mis propios ojos
Visitamos cuatro tiendas de medicina tradicional elegidas al azar en el vibrante casco antiguo de la ciudad.
En tres nos ofrecieron escamas, con la promesa de que nos curarían desde cáncer hasta acné.
Pedían US$1.500 por un kilo.
Cuando les pregunté por qué era tan caro, una mujer me dijo sin reparos: "Porque son exclusivos e ilegales".

Pangolín marinado
También encontramos restaurantes que vendían pangolín a US$250 el kilo.
En uno nos ofrecían traerlo a la mesa vivo, para cortarle allí mismo la garganta. La sangre es afrodisíaca, nos dijeron.
Nos recomendaron comer la carne al vapor y la lengua cortada en trozos para sopa. Luego nos trajeron una botella de vino de arroz con un pequeño pangolín marinándose en su interior.
Nos los vendían por US$200.
La situación era profundamente desagradable
El problema, me explicó Nguyen, no es la gente pobre y sin educación de Vietnam, sino la elite adinerada –las autoridades gubernamentales y los ricos hombres de negocios– que piden pangolín para demostrar su estatus o para celebrar un acuerdo.
"90 millones de vietnamitas no pueden ver más pangolines en su propio país porque unos pocos funcionarios o comerciantes ricos se los quieren comer", me dijo indignado.
"Es repugnante".
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Posted: 08 Feb 2015 04:00 AM PST


Molusco amenaza la biodiversidad del Amazonas

Fecha de Publicación
: 08/02/2015
Fuente: El Nuevo Herald
País/Región: Amazonas


El río más caudaloso del mundo, el Amazonas, está siendo amenazado por un enemigo diminuto: un pequeño mejillón invasor originario de China.
Desde que llegó a Sudamérica a principios de la década de 1990, el mejillón dorado ha conquistado nuevos territorios a una velocidad alarmante, abriéndose camino entre la flora y fauna nativa, y se ha extendido a cinco naciones.
Ahora, los científicos temen que esta especie invasora pueda llegar al Amazonas, lo que pondría en riesgo uno de los ecosistemas más extraordinarios del mundo.
"No hay duda de que el impacto ambiental sería enorme", dijo la investigadora Marcia Divina de Oliveira, de la agencia investigadora gubernamental Embrapa.
El mejillón dorado, que por lo general no crece más de dos centímetros (cerca de una pulgada), tiene una elevada capacidad reproductiva. Se reproduce durante nueve meses del año, generando nubes de larvas microscópicas que flotan con las corrientes y llegan a nuevos territorios. Se adhieren a superficies duras como rocas, estructuras artificiales y unas a otras, con lo que forman grandes colonias que parecen arrecifes.
Han mermado poblaciones de almejas nativas al pegárseles de tal manera que impiden que sus conchas se abran.
Su rápida propagación obstruye las cañerías, lo que ha obligado a operadores de plantas hidroeléctricas y de tratamiento de aguas del estado Sao Paulo, así como de Buenos Aires, Argentina, y de otras partes, a gastar millones de dólares al año para eliminarlas usando sustancias químicas o apagando las turbinas para extraer gigantescas formaciones de mejillones.
El mejillón dorado es un animal que filtra el agua para alimentarse de plancton y otras formas microscópicas de vida. Su proliferación puede alterar los niveles de fósforo y nitrógeno del agua, generando brotes de algas tóxicas que pueden ser mortales para las criaturas acuáticas y para los humanos.
Aunque la abundancia de mejillones dorados ofrece más alimento a peces nativos y patos, la alteración de la cadena alimenticia puede trastornar los sistemas locales, dijo Hugh MacIsaac, profesor de la Universidad de Windsor, en Ontario, Canadá, que estudia las especies acuáticas invasoras.
"Claramente lo que quieres es mantenerlos afuera del Amazonas porque si penetran, las consecuencias podrían ser graves", expresó MacIsaac. "La clave en estos momentos es cerrarles la puerta y evitar que se expandan más todavía".
Los investigadores comparan al mejillón dorado con el mejillón cebra, un pequeño bivalvo originario del Cáucaso que colonizó los Grandes Lagos a finales de la década de 1980 antes de propagarse al río Mississippi.
El avance del mejillón dorado parece haberse detenido en el sistema de humedales de Pantanal, en el occidente de Brasil, donde los ciclos naturales de ascenso y descenso en los niveles de oxígeno han mantenido a raya a la población del molusco.
Pero Pantanal se encuentra a sólo 2.000 kilómetros (1,200 millas) de distancia de los afluentes del Amazonas, y los científicos temen que un bote que sea trasladado por tierra pueda llevar especies invasoras pegadas al casco, o que el agua de lastre que se usa para estabilizar los navíos pueda estar contaminada con larvas.
"Si tienes un litro (de agua) en el fondo del bote y remolcas éste para transportarlo a otro río, podrías estar llevando cientos, si no es que miles, de larvas microscópicas a un nuevo cuerpo de agua", dijo Steve Hamilton, profesor de ecología de la Universidad Estatal de Michigan.
El gobierno brasileño ha estado combatiendo el avance del mejillón dorado desde hace una década, y le exige a los barcos que se encaminan a puertos brasileños que se detengan a por lo menos 320 kilómetros (200 millas) de la costa y vacíen los tanques de agua de lastre. Pero los expertos dicen que casi no se verifica el cumplimiento de esa medida.
Una de las principales expertas en el mejillón, una estudiante de doctorado en la Universidad Federal de Río de Janeiro, cree que podría tener otra solución: mapear el genoma del mejillón y producir un virus u otro "proyectil biológico" que haga infértil esa especie. Algo parecido a lo que se hace para combatir los mosquitos que transmiten el dengue, haciéndolos estériles.
"Si lo conseguimos, sería algo obviamente importantísimo desde un punto de vista económico, pero también para proteger la biodiversidad", dijo Silva, de 27 años. "El Amazonas sufre demasiadas amenazas".
La empresa, indicó, podría tomar al menos cuatro años.
Oliveira, de la agencia investigadora gubernamental Embrapa, elogió el trabajo de Silva y dijo que "tal vez sea uno de los pocos caminos a seguir para resolver el problema".
"Incluso si toma mucho tiempo, creo que es posible hacerlo y que sería algo magnífico", manifestó Oliveira, quien señaló que es una de apenas 50 investigadores que trabajan en el problema del mejillón dorado en Brasil.
Si bien la amenaza del pequeño mejillón dorado puede parecer menor comparada con la de las represas hidroeléctricas, la deforestación y las descargas de aguas residuales de las ciudades, Silva dice que si estas criaturas llegan al Amazonas, podrían causar estragos en una de las regiones con mayor biodiversidad del mundo.
El Amazonas tiene más especies de peces de agua dulce que cualquier otro río del mundo.
Un estudio de Oliveira revisó cuáles vías fluviales de Brasil podrían ser colonizadas por el mejillón dorado, y descubrió que el Amazonas tiene la temperatura y los niveles de calcio y de acidez adecuados. El que todavía no haya llegado "es una cuestión de suerte más que nada".
"A veces", dijo "nos sorprende que el animal no haya llegado ya al Amazonas".
Especialistas como Demetrios Boltovsky, que estudia el mejillón dorado en la Universidad de Buenos Aires, creen que el molusco tarde o temprano el animal llegará al Amazonas en algún barco o algún tributario.
"Sin duda que estos animales llegarán allí", dijo. "Si no es que ya están".
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Posted: 08 Feb 2015 04:00 AM PST


Monsanto deja al borde de la extinción a la mariposa más emblemática de Norteamérica

Fecha de Publicación
: 08/02/2015
Fuente: RT
País/Región: Estados Unidos


El extenso uso en la agricultura del herbicida Roundup, una creación de la empresa Monsanto, ha puesto al borde de extinción la población norteamericana de la mariposa monarca. Los datos han aparecido en un informe publicado recientemente en Estados Unidos.
Según descubrieron los científicos del Centro para la Seguridad Alimentaria, la tecnología agraria que combina el uso del glifosato, la sustancia activa del herbicida, con el cultivo de plantas genéticamente modificadas ha diezmado la fuente principal de alimentos de esta especie de mariposas: el algodoncillo y otras hierbas del género 'Asclepias'.
Monsanto no ofrece al mercado nada específico para el exterminio de la mariposa monarca, ya que estas no causan un daño importante en los cultivos. Sin embargo, la emblemática especie norteamericana está amenazada directamente por la tecnología agraria que promueve esta compañía, asegura el director ejecutivo del centro ya mencionado, Andrew Kimbrell.
Tanto el néctar como las hojas de las 'Asclepias' son imprescindibles para la vida de las mariposas monarca: siendo oruga consume sus glucósidos cardiacos, un compuesto venenoso de estas hierbas que después distribuye por el tejido de sus alas para que presenten peligro para los depredadores. Así, el veneno de las 'Asclepias' las protege de gran parte de ataques y aumenta su capacidad de supervivencia. Además, en la madurez las mariposas prefieren alimentarse del néctar de las flores de las mismas especies herbáceas, que para los agricultores son simplemente mala hierba.
"Dejar que la mariposa monarca desaparezca para permitirle a Monsanto vender su herbicida durante unos cuantos años más es simplemente vergonzoso", dice Andrew Kimbrell citado por el sitio web de su centro. Mientras tanto, los investigadores calcularon que Roundup ha matado ya un 99% de las 'Asclepias' en los campos del Medio Oeste de EE.UU., el que antes era el hábitat principal de estas mariposas.