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martes, 6 de enero de 2015

Listado de Noticias Ambientales Internacionales 03/01/2015

LISTADO DE NOTICIAS SACADAS DE: HTTP://NOTICIAS-AMBIENTALES-INTERNACIONALES.BLOGSPOT.COM.ES/

Posted: 02 Jan 2015 04:00 AM PST


Millonario, ecologista... y responsable de la contaminación letal por asbesto

Fecha de Publicación
: 02/01/2015
Fuente: El Diario (España)
País/Región: Internacional - Suiza


El empresario suizo Stephan Schmidheiny llevaba quince años implantando su imagen filantrópico-ecologista desde España, los mismos desde que se destapó en Italia el escándalo del asbestos cancerígeno originado por una de sus empresas. Ahora ha recibido la mejor de las noticias para sus intereses, una que ha sido un mazazo para los que creen que la justicia debería obligar a las empresas a hacerse responsables de sus errores.
Una condena de 18 años ha sido anulada por un tribunal de casación por considerar que el caso ya estaba prescrito inicialmente al haberse producido la sentencia 12 años después de la comisión del delito. El escándalo ha sido tal que el primer ministro italiano, Matteo Renzi, ha prometido cambiar la ley para que hechos así no vuelvan a repetirse, dado que son una constante en la justicia del país.
El caso Eternit (por el nombre de la empresa de Schmidheiny) se coloca en el centro de la típica tradición italiana en términos de política industrial. El Estado se postra desde la posguerra a los pies de los grandes grupos industriales, y les permite amplias libertades, sea en términos de impacto ambiental sea en el trato a los trabajadores.
Si en 1955 nace la empresa Eternit Siciliana con ramificaciones de norte a sur de la península, ya en los sesenta las investigaciones demuestran que el polvo de amianto que se usa en techos y adoquinados provoca asbestiosis y una grave forma de cáncer como es el mesotelioma pleurico vulgarmente conocido como enfermedad de los pulmones de piedra, pero Eternit continúa la producción hasta 1986 pasando por encima de las consecuencias sanitarias para los trabajadores y las localidades vecinas.
 El entorno de las fabricas aun hoy están contaminadas y la población sigue muriendo (entre 2009 y 2011, 128 nuevos enfermos) por un cáncer que tarda 30 años en manifestarse.
En 2009, se inicia el juicio contra Stephan Schmidheiny, expresidente del consejo de administración de Eternit. Tres años después, se le condena a 16 años de reclusión por "desastre ambiental doloso" (subtipo del delito de homicidio que se caracteriza porque el criminal busca intencionadamente la muerte de la víctima) permanente y por "omisión voluntaria de cautelas" , obligándole a él y a otro directivo a resarcir a mas de 3.000 personas. En 2013 la pena aumenta a 18 años. Se imponen indemnizaciones de 30.000 a 35.000 euros a cada víctima, y otras a instituciones, como el seguro laboral nacional italiano por los costes de atender a esas víctimas.
Es en noviembre de este año cuando la Corte Suprema de Casación declara prescrito el delito de desastre medioambiental y anula las condenas y las indemnizaciones.
La historia de Schmidheiny tiene una segunda parte con su carrera en España como el gran filántropo de la ecologia y la sostenibilidad. Se establece en Mallorca como puerta de entrada a Latinoamérica (donde sus empresas también han contaminado) con la Fundación Avina, Mar Viva y Viva Trust. Crea un entramado de simpatías hacia su persona, con oficinas en Baleares y Barcelona.
"La Fundación AVINA funciona como otras tantas fundaciones u obras sociales de empresas que, tras haberse lucrado creando grandes desequilibrios sociales y ambientales, se convierten en mecenas de pequeñas causas", explica A.C., activista ambiental en Mallorca. "Dan apoyo económico a movimientos ecológicos o sociales, utilizan a esos defensores altruistas para el maquillaje de la imagen de su empresa. En la red de Schmidheiny siempre hubo una mitificación de sus razones por estar de nuestro lado y una victimización consensuada respecto a que él no tenía que ver con el escándalo familiar. Pero ha mentido y falseado pruebas, rehusado pagar daños a las víctimas… y eso no queda compensado por sus buenas obras dominicales".
Jaume Perelló, periodista de Ara Balears, recuerda que "mientras muchos beneficiados por Avina alaban el compromiso de su actuación, la actuación de Schmidheiny ha generado recelos entre algunos grupos sociales especialmente críticos, que consideran la estrategia del suizo un plan B del capital". Consiste en maniobras destinadas a ganar consenso, "legalizar estas formas de enriquecerse, lograr complicidad, y publicitar sus objetivos como si fueran idénticos a los de la sociedad”.
Schmidheiny ha mantenido una fundación con gran actividad en relación a la sostenibilidad. Se ha presentado como alguien que es capaz de combinar convicciones y pragmatismo. Perelló comenta que cuando se le preguntó en unas jornadas por qué el pujante sector hotelero balear, con algunas de las más importantes multinacionales turísticas en todo el mundo, no está por la labor de proteger y mejorar el medio ambiente de las islas, él contestó: "Son la primera generación. Yo soy la quinta, y tengo el deber de pensar en algo más que en un negocio a corto plazo. Cuando un grupo empresarial está en su primera fase, difícilmente se implica en la transformación y mejora de su entorno. Todo llegará".
En su caso, lo único que llegó fue la huida de sus responsabilidades. Ahora reside junto a su familia en Suiza. 3.000 víctimas italianas siguen esperando justicia.
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Posted: 02 Jan 2015 04:00 AM PST
Producir energía más barata a partir de níquel o manganeso

Fecha de Publicación
: 02/01/2015
Fuente: El Confodencial (España)
País/Región: Internacional - España


El platino, el paladio y otros materiales caros y escasos, podrían ser sustituidos por otros como el níquel, el manganeso o aleaciones de ambos, más abundantes, para producir energía más verde y barata, si fuera posible aumentar la eficiencia de estos últimos según la científica española Eva Pellicer.
Precisamente ése es el campo de investigación de Pellicer, galardonada en la última edición de las becas L'Oréal-UNESCO que premian la labor científica de mujeres menores de 40 años, y cuyo trabajo, según ha explicado a EFEverde, consiste en "preparar materiales nanoporosos que se puedan utilizar para catalizar reacciones que no se darían de un modo espontáneo".
Estos materiales son "una especie de esponjas de baño, totalmente agujereados, como una especie de mallas, que tienen una superficie específica muy elevada", ha añadido Pellicer, "y si juegas con la composición y arquitectura adecuadas se pueden utilizar para hacer más favorable y más rápida la reducción de la molécula de agua hacia hidrógeno gas".
Por lo tanto, su investigación consiste en diseñar estos materiales para que "tengan una composición y una estructura adecuadas que favorezcan esta reacción" y obtengan hidrógeno "a velocidades razonablemente elevadas y en grandes cantidades".
Para Pellicer, otro aspecto importante de su trabajo consiste en suprimir los metales nobles de la composición de los catalizadores, pese a que hasta el día de hoy son los más empleados, debido a su escasez y alto precio: "la idea es reemplazar estos metales por otros elementos más abundantes y que luego tengan costos de producción bajos".
El platino, el paladio o el oro son "catalizadores estrella de muchísimas reacciones" pero "queremos reemplazarlos por materiales más abundantes y baratos para que su producción llegue al mercado en mejores condiciones".
Para hacerlo más visual, esta experta utiliza un símil: "podemos compararlo con un cubo totalmente macizo en el que la reacción sólo puede tener lugar en la superficie..., pero si lo agujereas como si fuese un queso gruyere, hay mucha más superficie, la externa y la interna de alrededor de la pared de los poros y muchos más puntos dónde producir este hidrógeno".
La filosofía es "disponer de materiales más baratos y con una superficie muy alta para favorecer la producción de este hidrógeno".
De momento, "ya hemos conseguido producir hidrógeno en una cantidad y a una velocidad razonables, pero no podemos competir con el platino y sus aleaciones..., por eso es importante investigar para acercarnos a la eficiencia del platino".
Pellicer tiene un doctorado en química, ha trabajado en diferentes centros nacionales e internacionales y es investigadora Ramón y Cajal en el departamento de Física de la Universidad Autónoma de Barcelona, pero considera que "el éxito es muy relativo" y que ha "tenido mucha suerte porque en este país hay muchísimo talento".
Aunque esta científica tiene una enfermedad crónica desde los 16 años, ésta nunca ha supuesto un impedimento para conseguir sus metas.
"Uno tiene que tomarse las cosas con filosofía y como una oportunidad para demostrarse que puedes superar cualquier obstáculo; si un día estás peor y no puedes seguir trabajando el mismo ritmo, lo bajas, pero si perseveras puedes lograr lo que quieras".
Por eso en la ciencia hay que "ser constante", ya que en la investigación "pasas días y meses infructuosos, en los que no obtienes resultados que sean relevantes", aunque cuando "un día lo consigues, te olvidas de todo lo mal que lo hayas podido pasar antes".
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Posted: 02 Jan 2015 04:00 AM PST



El turismo, una vía para salvar de la 'muerte' a la Selva Lacandona

Fecha de Publicación
: 02/01/2015
Fuente: CNN México
País/Región: México


Los lacandones están dejando la agricultura y la caza por el turismo para dejar de dañar la selva y por el contrario, vivir de su cuidado
Abrir las puertas de este ecosistema en Chiapas a todos los visitantes fue la estrategia para que los turistas aprendan y difundan la importancia de conservar la selva lacandona, segundo pulmón del mundo y que en las últimas cuatro décadas sus 1.3 millones de hectáreas se han reducido a una cuarta parte, debido a prácticas agropecuarias extensivas, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés).
La deforestación, para la agricultura y ganadería, y la cacería han provocado la disminución del hábitat de poblaciones de guacamaya roja, águila arpía, tortuga blanca, cocodrilo moreleti, tapir, jaguar, mono araña y mono saraguato, entre otros, según datos de WWF y la Fundación Carlos Slim.
"El turismo fue una forma que revolucionó la actividad de los lacandones porque ahora ya es una actividad en la cual hacemos una mejor conservación de los recursos naturales y así podemos concientizar al turismo en general, tanto nacional como extranjeros", dice Eduardo Chakin Chancayun, uno de los encargados del centro ecoturístico Tres Lagunas, ubicado en la Reserva de la Biosfera Montes Azules.
Ahora las familias lacandonas dejaron antiguas practicas como la caza, la agricultura y ganadería para dedicarse 100% al turismo; como guías, artesanos, o creando campamentos y centros ecoturísticos los lacandones obtienen los ingresos para sustentar a sus familias.
"Gracias al turismo se ha conservado la selva, porque llegan ingresos de aquí la gente venden sus artesanías, hacen sus tours, así como caminatas en la selva. Los recursos que entran en la selva eso ayuda para la conservación de la selva", dice Víctor Chambor, del Campamento lacandones.
Esta actividad también permite a los guías lacandones tener el control de quién entra a la selva. Tanto en el centro ecoturístico Tres Lagunas, como en el Campamento lacandones -ubicado en la comunidad de Lacanjá-, sus encargados hacen recorridos por la zona a su cargo para vigilar y reducir la caza furtiva de especies que viven en el lugar como el mono saraguato, jaguar, puma, ocelote, venado, tlacuache, armadillo, tejones, loros, tucanes, pericos, guacamayas.

Aventura para todos los gustos
Este campamento, en el municipio de Ocosingo, Chiapas, es solo uno de los lugares turísticos que ofrece la selva.
Los recorridos por un sendero interpretativo, donde se explica las propiedades de la flora de la zona, la visita a la cascada del Corcho Negro, que se ha formado al paso del tiempo por la fosilización de hojas y ramas, y un cenote donde los visitantes pueden nadar son los atractivos que ofrece el Campamento Lacandones.
El Hotel Canto de la Selva es uno de los proyectos más ambiciosos para salvar la selva, pues 34 comuneros lacandones sumaron sus hectáreas (en total 155 donde se sitúa el hotel) y con la ayuda de Banamex, Fundación Carlos Slim, WWF, y Pemex obtuvieron los recursos para la construcción que costó 12 millones de pesos.
La construcción se realizó sobre terrenos que eran utilizados para la siembra de chile para aprovechar los terrenos ya deforestados. Cuenta con poco más de una docena de habitaciones, pues está limitado a grupos reducidos de turistas para causar el menor impacto posible.
Las aguas residuales se tratan con biodigestores, cuenta con iluminación con energía solar y clasifica los residuos. Sus habitaciones, tipo cabaña, están construidas a 1.40 metros para no entorpecer el paso de la fauna terrestre y para evitar inundaciones.
"Tenemos sendero interpretativo en la selva, tenemos uno que puede llevar una hora, hora y media en su recorrido y tenemos otro, puede llevar dos horas, puedes conocer las diferentes especies de vegetación de árboles, como también puede verse la fauna", explica Juan Marroquín Pérez, gerente de Canto de la Selva.
También se pueden hacer recorridos en lancha y en kayak por el río Lacantún.
Si lo que se busca son lugares de descanso con vista a grandes lagunas habitadas por cocodrilos, los centros ecoturísticos de Nahá y Tres Lagunas son la opción.
"Los servicios que nosotros ofrecemos es hospedaje en habitaciones tipo cabaña, recorridos en selva, caminatas guiadas, recorridos en cayuco (por la laguna de Nahá), con guías locales de la comunidad", explica Verónica López, encargada del centro ecoturístico Nahá.
El centro cuenta con 10 habitaciones para todos los gustos y precios: con cama king size y baño privado o habitaciones sencillas con baño colectivo.
Muy cerca se encuentra el Área de Protección Natural de Metzabok, que en maya significa Dios del Trueno, donde los visitantes pueden recorrer la laguna y ver cocodrilos y pinturas rupestres en las paredes de los acantilados que rodean la laguna. También se puede descender hasta un cementerio donde los mayas hacían rituales y reposaban sus muertos.
En la Reserva de la Biosfera de Montes Azules, en el municipio de Ocosingo, se encuentra el Hotel Tres Lagunas.
“El centro ecoturístico cuenta con servicio de hospedaje, cabañas rusticas, actividades como senderismo interpretativo, visita en las tres lagunas, paseo en canoa, avistamiento de cocodrilo nocturno que consiste en ir en canoa junto con un guía y poder acercarse a ver a los cocodrilos hasta dos metros de distancia”, explica Eduardo Chakin, uno de los encargados del hotel.
Con estos proyectos los lacandones buscan que los turistas se involucren en la conservación de la selva y la importancia que tiene mantener el segundo pulmón del mundo.

Los turistas, el futuro de la selva
“Gracias al turismo se ha conservado la selva, porque llegan ingresos de aquí la gente venden sus artesanías, hacen sus tours, así como caminatas en la selva. Los recursos que entran en la selva eso ayuda para la conservación de la selva”, dice Víctor Chambor.
Son pocos los turistas que saben que existen los centros ecoturísticos y los visitan. El dinero para la difusión no es mucho, lo que se suma al acceso por caminos de terracería.
Canto de la Selva, el más grande de los tres centros, redujeron su número de empleados de 17 a 10 pues han tenido meses sin visitantes. Juan Marroquín, su gerente señala que se requieren ganancias de entre 150,000 y 200,000 mensuales para poder mantener el hotel, pagar los sueldos de los trabajadores y dar ganancias a los comuneros que son socios. Sin ganancias tendrían que dejar el proyecto y dedicarse a otra cosa.
“Tendríamos que dedicarnos a la agricultura, a la ganadería, y eso significa hacer cambio de uso de suelo, tirar la selva porque hoy nosotros somos el hazmerreír de los que se dedican al cultivo de palma, al de ganadería, porque ellos tienen buenos dividendos, buenos recursos y nosotros pues como no se conoce muy bien el centro ecoturístico es por eso que hemos tenido pocos visitantes”, dice Marroquín.